私は現在30代の男性です。数年ほど前に1年間中国に留学しました。色々な思い出がありますが、今日はその中でも楽しかった思い出を記したいと思います。

私が留学したのは中国でも南端にある島、海南島です。そこは九州よりは小さい島で、中国の中では環境が良い島として知られています。

私の趣味は自転車で海南島を選んだ理由は語学勉強だけでなく、自転車で島を回りたいという理由もありました。最初の数ヶ月はもちろん勉強をがんばり、ちょうど夏休みのときに島を回る計画を実行することにしました。

そのころには中国人の友達もできていて、しかも中国人の中でも私と同じような趣味を持つ人がたくさんいたので、彼ら数人と一緒に島を回りました。

大体1週間かけて島を1周することができたのですが、中国でもこんなにきれいなところがあるのかと驚いたほどです。そして、農村はなぜか懐かしいというか、昭和30年代にタイムスリップしたような感じで、そうしたギャップが印象に残っています。